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이번 FA 시장에서 많은 팀들의 구애를 받았던 두 사람, 르브론 제임스와 카멜로 앤써니는 각각 클리블랜드 캐벌리어스로의 컴백과 뉴욕 닉스에의 잔류를 선언했다. 그렇게 되면서 두 선수를 노렸던 LA 레이커스는 닭 쫓던 개 지붕 쳐다보는 상황에 처해졌고, 앤써니를 잡을 경우 레이커스와 재계약하겠다고 공언했던 파우 가솔이 결국 시카고 불스 행을 택하는 연쇄적인 손해까지 일어났다. 2007-08 시즌 중반 합류해 세 번의 파이널 진출과 두 번의 우승에 크게 공헌했던 가솔은 이렇게 레이커스와 작별을 고했다.

 

 

올 여름 레이커스의 손실은 여기에 그치지 않는다. 지난 시즌 코비 브라이언트의 빈 자리를 대신했던 가드 조디 믹스는 디트로이트 피스톤스로의 이적을 결정했고, 오랜만에 고향으로 돌아온 포인트가드 조던 파마는 같은 구장을 쓰는 LA 클리퍼스로 가버렸다. 스티브 블레이크를 트레이드할 때 골든스테이트 워리어스로부터 받아와 쏠쏠하게 써먹었던 켄트 베이즈모어 역시 애틀랜타 호크스로 떠나는 것을 지켜볼 수밖에 없었다. 게다가 제임스와 앤써니를 잡지 못할 경우 이른바 '플랜 B'로 고려했던 트레버 아리자는 휴스턴 로켓츠와, 랜스 스티븐슨은 샬럿 호넷츠와 각각 싸인하며 드래프트에서 줄리어스 랜들과 조던 클락슨을 얻은 것을 제외하면 레이커스의 오프시즌은 이대로 실패로 끝나는듯 했다.

 

 

하지만 미치 컵책 단장이 누구인가. 앤써니 영입을 시도하는 과정에서 휴스턴으로부터 마음이 떠난 포인트가드 제레미 린을 큰 대가 없이 업어오는 데 성공했다. 여기에 1라운드픽은 덤. 최근 몇 년간 우승에 집착한 나머지 베테랑 선수들을 잔뜩 모으고 1라운드픽을 퍼주며 미래를 포기하다시피 했던 것과 비교하면 매우 긍정적인 움직임이다. 뉴욕 닉스에서 돌풍을 일으켰던 린은 휴스턴에서 기량을 만개하는듯 했으나, 제임스 하든의 합류 이후 공을 소유하는 시간이 줄어들면서 예전의 모습을 거의 잃어버렸다. 그로 인해 레이커스에서도 코비와의 공존을 우려하는 시선이 있지만, 2011-12 시즌 도중 이적해 온 라몬 세션스가 23경기에서 12.7 득점 6.2 어시스트를 기록한 것을 고려한다면 기우라고 봐도 좋을 것이다. 더불어 빅마켓인 로스앤젤레스는 린에게도 기회의 땅이 될 것으로 보인다. 모든 것은 린 하기에 달려있을 뿐이다.

 

 

레이커스는 이후 조던 힐, 닉 영, 사비에 헨리, 웨슬리 존슨, 라이언 켈리 등 FA로 풀린 선수들과의 재계약에 성공했고, 멤피스 그리즐리스에서 뛰었던 백업 빅맨 에드 데이비스까지 영입해 벤치에 두텁게 함과 동시에 균형까지 더했다. 앞으로 4년간 함께 할 영을 제외한 다른 선수들과의 계약 기간이 1~2년에 그치는 것은 다소 아쉽지만 여기에는 컵책 단장의 깊은 뜻이 숨겨져 있다. 2015년과 2016년의 여름에 맞춰 샐러리를 비워두려는 것이다. 은퇴가 얼마 남지 않은 코비의 뒤를 이어 레이커스를 이끌어 갈 스타의 영입에 올인하고자 하는 프런트의 의도가 엿보인다.

 

 

사실 여기까지만 해도 이번 여름 레이커스의 손익계산은 가솔을 놓친 것만 제외한다면 이익이라 평가할만 하다. 그런데 여기에 카를로스 부저까지 더해졌다. 시카고 불스로부터 사면된 부저를 놓고 9개팀이 벌인 입찰에서 최고액을 제시한 것이다. 레이커스는 325만 달러만 부담하고 시카고가 부저의 다음 시즌 연봉 1680만 달러 가운데 325만 달러를 뺀 1355만 달러를 지급하는 구조이다. 아무리 부저가 수비에서 약점을 드러내고, 지난 시즌 하락세를 보이기 시작했다고 해도 13.7 득점 8.3 리바운드를 기록하는 선수의 몸값치고는 헐값이나 다름없는 수준이다. 결과적으로 부저와 가솔을 트레이드한 것과 마찬가지인데, 이거 어디서 봤던 시츄에이션이다(바로 2009년 여름, 메타 월드 피스(당시 론 아테스트)와 트레버 아리자의 트레이드 아닌 트레이드 때도 레이커스가 당사자였다). 어쨌든 젊지만 경험이 부족한 힐-랜들의 인사이드진에 부저가 더해짐으로써 신구의 조화를 이루면서 가솔의 공백을 어느 정도 메울 수 있게 되었다. 다만 골밑 수비에 대해서는 기대할 것이 없으므로 굳이 거론하지 않도록 하자.

 

 

FA 대상자들로 국한했을 때 여름 이적시장은 이제 마무리 단계에 접어들었다(트레이드의 경우 미네소타 팀버울브스의 케빈 러브를 둘러싼, 이른바 '러브 스토리'가 절찬리에 상영중이다. 클리블랜드 캐벌리어스와 골든스테이트 가운데 최종 승자는 누가 될 것인가). 레이커스로서는 지난 시즌 뜻밖의 활약을 펼친 켄달 마샬의 입찰이 남아있지만, 설령 그를 잡는다 하더라도 강팀들이 즐비한 서부컨퍼런스에서 8위 안에 들 수 있을지는 미지수이다. 그러나 코비, 스티브 내쉬, 부저 등 베테랑들의 부상만 없다면, 아니 최소화할 수만 있다면 플레이오프 진출을 기대해볼 법한 로스터이기도 하다. 일단 선수들이 건강한 모습으로 코트 위를 누비길 바란다. 그렇게만 되면 새로 선임될 감독의 능력에 따라 다소 영향은 받겠지만 좋은 성적은 저절로 따라오게 될 것이다.

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Posted by 턴오버

 

 

2013-14 시즌 LA 레이커스는 코비 브라이언트를 비롯해 스티브 내쉬, 파우 가솔 등이 부상에 시달리면서 전력의 약화를 피할 수 없었다. 27승 55패로 하위권에 머문 레이커스는 결국 2014 드래프트에서 1라운드 7번픽을 따냈고, 그들의 미래로 켄터키 대학 출신의 포워드 줄리어스 랜들을 선택했다.

 

 

206cm의 파워포워드인 랜들은 골밑에서 상당히 저돌적인 움직임을 보이는 선수이다. 샤킬 오닐이 떠난 이후 레이커스의 빅맨 중에 랜들과 비슷한 스타일은 없었는데, 그가 가세한다면 인사이드에 활기가 넘칠 것으로 보인다. 드래프트 전 테스트를 통해 알려진 바로는 제자리 점프가 73cm에 달할 정도로 수준급의 운동능력도 갖췄고, 어려서부터 레이커스와 코비 브라이언트의 팬이었음을 밝혔기 때문에 기대한 만큼만 활약해준다면 레이커스팬들의 사랑을 한몸에 받는 것은 시간문제일 것이다. 전문가들은 랜들이 라마 오덤이나 자크 랜돌프처럼 성장할거라 내다보고 있다.

 

 

다만 윙스팬이 213cm로 그리 긴 편이 아니고 스탠딩 리치도 268cm로 평범한 수준이며, 스틸과 블락 수치가 낮아서 수비는 그다지 기대하지 않는 편이 좋다고 본다. 비슷한 신장을 가졌음에도 다른 조건에서 우위를 보이는 드래프트 동기 노아 본레와 비교했을 때 아쉬운 부분이다. 게다가 대부분의 득점을 페인트존 부근에서 만들어내며 점퍼와 3점 성공률이 매우 낮다는 점은 문제점으로 지적되고 있다.

 

 

다행인 것은 코비와 함께 했던 선수들 가운데 코비의 연습 프로그램을 통해 슛에서의 극적인 향상을 이뤄낸 사례가 여러 차례 있었다는 점, 비록 포지션은 다르지만 자신이 동경해왔던 코비의 옆에서 많은 것을 보고 배우며 흡수하겠다는 랜들의 적극적인 자세이다. 지금까지 대학 무대를 평정한 후 스포트라이트를 받으며 NBA에 입성했으나 적응에 실패해 사라진 선수들이 셀 수 없을만큼 많았다. 랜들 역시 성공적으로 NBA에 정착하고 또 오랫동안 살아남기 위해서는 이번 시즌 시작에 앞서 공격루트의 다변화를 유념해야 할 것이다.

 

 

레이커스는 랜들 외에도 워싱턴 위저즈에 180만 달러를 주고 산 지명권으로 2라운드에서 미주리 대학 출신의 가드 조던 클락슨을 선발했다. 195cm의 듀얼가드인 클락슨은 포인트가드를 볼 경우 매치업상 신장에서 우위를 점할 수 있고 골밑을 적극적으로 공략하며 수비에 대한 개념을 갖추고 있는 선수이다. 다만 이 선수 역시 슛이 약점으로 지적되고 있는데, 랜들과 함께 여름과 가을을 불태운다면 어느 정도 해결될 것으로 예상된다.

 

 

2년전만 해도 센터 드와이트 하워드를 제외하면 주전 모두가 30대였던 노인정 라인업에서 점점 평균 연령이 낮아지고 있는 레이커스의 로스터를 보면 격세지감 같은 것이 느껴진다. 미래를 건 도박을 감행했던 당시의 선택이 실패로 끝난 결과가 현재의 레이커스라고 할 수 있을 것이다. 그런데 랜들과 클락슨을 데려온 것만으로 다음 시즌에 대한 준비가 끝난 것은 아닌 것 같다. '3~4년 안에 팀을 챔피언 컨텐더로 이끌지 못하면 물러나겠다'는 각오를 밝힌 구단주 짐 버스의 강한 의지, 여전히 우승을 꿈꾸는 '탐욕왕' 코비가 있는 한 전력 강화를 위한 레이커스의 시도는 매년 계속될 것으로 보인다.

 

과연 둘 중 한 명이 사진처럼 레이커스의 져지를 입게 될까?

 

지금도 이번 FA의 최대어인 르브론 제임스와 카멜로 앤써니 중 한 명을 영입하려는 레이커스의 시도는 현재진행중이다. 앤써니에게 4년간 9600만 달러라는 어마어마한 액수를 제시하며 성의를 보이는가 하면 공석인 감독의 선임에 그의 의견을 적극적으로 반영하겠다는 조건까지 내걸었으며, 코비가 개인적으로 앤써니와 만나 설득 작업을 벌이기도 했다. 한편으로 미치 컵책 단장은 제임스에게 접촉해 미팅을 가져다. 그동안 가솔, 크리스 폴(당시 뉴올리언스 호네츠의 임시 구단주였던 데이비드 스턴 前 NBA 총재의 거부권 행사로 불발), 하워드 영입을 성사시켰던 컵책 단장의 능력을 고려한다면 근거는 없어도 뭔가 좋은 소식이 날아들 것 같은 기대를 갖게 된다.

 

 

최악의 경우 둘 다 놓치더라도 가솔, 닉 영과의 재계약에 성공하고 에릭 블레드소와 트레버 아리자, 랜스 스티븐슨 가운데 최소 한 명을 잡는다면 강팀이 즐비한 서부컨퍼런스에서 상위 시드로 도약하는 것까지는 불가능하더라도 플레이오프에 도전할만한 기반은 마련할 수 있다. 제임스와 앤써니 중 한 명을 잡는다 해도 코비와의 연봉을 합치면 5천만 달러에 육박해 로스터에서 남은 자리를 채우는 데 있어 제약이 생기게 된다. 이번 시즌 샐러리캡이 대폭 상승한다는 전망이 있지만, 챔피언 반지를 위해 염가봉사하는 선수들이 몰려들지 않는 이상 빛좋은 개살구가 될 가능성이 높다. 그보다는 실속있는 선수들을 영입해 구멍을 메우는 것이 우선과제가 아닐까.

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Posted by 턴오버

 

 

마이애미 히트의 우승으로 2012-13 시즌이 끝났다. 처음부터 그들의 우승을 원치 않았기에 동부컨퍼런스 파이널 때부터 인디애나 페이서스와 샌안토니오 스퍼스의 승리를 염원했지만 역부족이었다. 특히 파이널 6차전 4쿼터 막판이 너무나 아쉽다.

 

 

토니 파커는 앞으로 몇 년은 더 활약할 수 있을 것 같지만 마누 지노빌리는 예전만 못한 느낌이다. 기량도 저하됐을 뿐더러 기복도 매우 심하다. 카와이 레너드가 의외의 활약을 보여줬지만 아직 부족한 면이 있고, 개리 닐과 대니 그린은 뛰어난 3점 능력을 과시했지만 터프한 수비를 상대로는 슛 시도조차 제대로 하지 못했다. 팀 던컨도 내년에는 올해와 같은 활약을 보여주는 것 자체가 무리일듯 싶다. 티아고 스플리터에 대해서는 미련을 버리는게 좋겠다. 차라리 안토니오 맥다이스가 은퇴를 안 하고 남아있었더라면 우승은 샌안토니오의 차지였겠지만 무의미한 가정일 뿐.

 

 

지금 남 걱정할 처지가 아니다. 레이커스는 드와이트 하워드 문제로 비상이 걸렸다. 메타 월드 피스가 옵트아웃을 안 하겠다고 해버려서 더 빡빡하게 돼 버렸다. 하워드가 떠나는 쪽으로 예상을 하는게 마음이 더 편할 것 같다. 지난 시즌 시작 전 하워드가 레이커스로 온다는 소식을 들었을 때 너무나 기뻐했던게 엊그제 같은데... 그의 활약이 비록 예년만 못했어도 존재감만큼은 대단했는데 이제는 랄의 상황이 꼭 작년의 올랜도 매직을 보는 것 같다. 잡을 수 있다면 제일 좋겠지만 그를 놓치는 것도 대비해서 사인 & 트레이드로 대체할 만한 자원을 받아냈으면 한다.

 

 

코비는 이제 재활이 끝났는지 슛 연습을 한다고 한다. 하워드에게 보여주기 위해 건재를 과시하는 것으로 보인다. 그가 재기에 성공한다면 너무나도 감격스러울 것 같다. 그리고 선수 생활을 길게 가져갔으면 좋겠다. 그래야 그가 선수로서 뛰는 경기를 직관할 수 있을테니까.

 

 

그리고 댐토니도 꼭 잘라버렸으면 좋겠다. 7~8명의 선수 외에는 신뢰를 못하는건가. 선수의 체력을 신경을 쓰지 않는건가. 20대의 선수들로만 팀이 구성됐다면 모를까, 30대 선수가 선발 라인업 중 4명에 백업 중에도 앤트완 제이미슨, 스티브 블레이크까지 있다. 시즌을 길게 본다면, 더군다나 플레이오프를 생각한다면 더더욱 체력 안배도 고려해야 하건만, 감독이라는 사람이 그런 것도 여두에 두지 않는다. 게다가 계약기간은 4년씩이나 된다. 짐 버스는 대체 무슨 생각으로 계약을 이 따위로 하는걸까. 차라리 지니 버스가 구단주를 맡는 편이 나을듯.

 

 

다음 시즌 전망은 그저 어둡기만 하다.

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Posted by 턴오버

NBA 2011-12 시즌 개막!

NBA 2011.12.25 19:40


  12월 26일(한국시간), 드디어 NBA의 새로운 시즌이 시작된다. 비록 직장폐쇄로 인한 단축시즌이긴 하지만 얼마나 기다려왔는지...


  여느 때 같았으면 시즌의 30% 정도가 소화되었어야 하는 기간인데 이제 시작을 맞게 되었다. 이번 시즌은 66경기가 벌어진다고 한다. 2개월이라는 기간에 비해 16경기 밖에 줄어들지 않았지만, 경기가 많다고 마냥 기뻐할 일은 아니다. 4개월간 66경기를 치러야 하기 때문에 백투백은 예사고 백투백투백, 즉 3일 연속경기도 피할 수 없다. 무슨 야구도 아니고...


  짧은 오프시즌을 달궜던 크리스 폴과 드와이트 하워드. 여러 팀이 경합한 끝에 폴은 LA 클리퍼스로 팀을 옮기게 되었다. 레이커스만큼 인기있는 팀은 아니지만 빅마켓 팀에서 뛰게 되면서 폴의 인기는 더욱 상승할 것으로 보인다. 지난 시즌 센세이션을 불러일으킨 블레이크 그리핀이 건재하고 디안드레 조던과의 재계약에 성공한 클리퍼스는 천시 빌럽스, 캐런 버틀러 및 폴의 가세로 단숨에 서부컨퍼런스 상위권으로 도약할 수 있는 기반을 마련했다.


  반면 하워드는 본인의 강한 이적 의지와 무성했던 트레이드 논의에도 불구하고 올랜도에 잔류하게 되었다. 하워드의 존재만으로도 올랜도는 충분히 플레이오프에 진출할 수 있는 팀이지만, 문제는 하워드가 거기에 만족하는 선수가 아니라는 부분에 있다. 결국 트레이드 데드라인이 되기 전까지 어떻게든 다른 팀으로 이적하게 되지 않을까 싶다.


  올해의 우승팀은 결국 마이애미가 될 것으로 예상된다. 르브론 제임스 - 드웨인 웨이드 - 크리스 보쉬 트리오는 비록 지난 시즌 우승에 실패했지만, 그 쓰디 쓴 경험은 그들에게 약이 되었다. 셋 모두 오프시즌 동안 열심히 준비한 덕분인지 오프시즌 동안 이름만 바꾸고 대책없이 몸을 불려서 돌아온 레이커스의 누구와는 달리 몸이 더 탄탄해졌다.


   반면 지난 시즌 우승팀 댈러스는 라마 오덤을 거저 주워왔고 빈스 카터를 영입했지만, 타이슨 챈들러와 J. J. 바레아의 공백이 커보인다. 골밑에서 엄청난 존재감을 자랑했던 챈들러, 작은 키에도 불구하고 거침없는 돌파력을 보여주던 바레아는 각각 수비와 공격에서 댈러스의 우승에 큰 공헌을 했다. 그러나 제아무리 오덤의 리바운드 능력이 뛰어나고 다재다능하다 한들 어떻게 챈들러의 수비력을 메워낼 수 있을 것이며, 나이가 들어 예전만큼의 신체능력을 보이지 못하는 카터가 과연 슬래셔로서의 역할을 소화할 수 있을까.


  오덤이 빠져버린 레이커스는 플레이오프 2라운드까지가 한계일 것 같다. 클리퍼스의 전력 급상승으로 이제는 퍼시픽 디비전 1위 자리도 위태롭다. 수비 조직력 향상에 강점을 보이는 마이크 브라운 감독이 부임했지만 프리시즌에서의 모습을 보면 아직 수비에서 향상된 모습은 찾아보기 어렵다. 퓨어 포인트가드라더니 의외로 과감한 슈팅을 보여주는 신인 대리어스 모리스, 골밑에서 파이팅과 패싱센스를 보여주는 조쉬 맥로버츠 등의 활약은 기대해볼 만 하다. 다만 12월 26일 개막전부터 백투백투백 경기를 갖게 되는데, 개막과 더불어 4경기 출장정지 처분을 받은 앤드루 바이넘이 결장하고 코비 브라이언트가 손 부상을 당해 정상적인 컨디션이 아니기 때문에 시즌 시작과 더불어 고비가 시작될 것으로 예상된다.


  지난 시즌 컨퍼런스 결승에까지 오른 시카고와 오클라호마는 올해도 좋은 성적을 거둘 것으로 보인다. 샌안토니오와 보스턴은 여전히 상위권에 이름을 올릴 것이며, 릭 아델만 감독이 부임한 미네소타는 케빈 러브가 골밑에서 중심을 잡고 드디어 데뷔하는 리키 루비오의 가세로 순위를 끌어올릴 수 있을 것이다.


  개인사정으로 이번 시즌을 끝까지 지켜볼 수는 없겠지만 언제나처럼 새로운 시즌이 기대된다. 특히 레이커스는 응원팀이니 당연하겠지만 폴이 새롭게 가세한 클리퍼스의 경기 역시 관심이 간다. 이번 시즌은 과연 어떻게 진행될까.

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Posted by 턴오버


제가 코비를 처음 알던 2000년부터 2002년까지 레이커스는 리그 3연패를 달성하며 왕조를 구축했습니다. 이후에도 2년동안 우승에 근접한 팀으로서 챔피언쉽에 도전했습니다. 하지만 당시 학생이었던 저로서는 오전에 하는 경기를 보기가 쉽지 않았던터라 영광의 순간들을 함께 하지는 못했습니다. 그저 뉴스로만, 하이라이트로만 우승하는 장면을 보며 기뻐했을 뿐이었지요. 게다가 우승을 밥먹듯이 하다보니 애정과 간절함이 지금보단 덜 했던 것도 사실입니다.


그동안 코비가 헤쳐온 역경은 자세하게 설명드리지 않아도 다들 아시리라 생각합니다. 비교적 평탄한 커리어를 보내며 3개의 반지를 낀 리그의 미래에서 이기적인 선수로 낙인이 찍혔고, 리그 최고의 득점기계로 거듭났지만 원맨팀의 한계를 벗어나지 못했습니다. 최악이 될 뻔했던 지난 시즌은 바이넘의 활약과 가솔의 합류로 승승장구하며 전화위복이 되는듯 했지만, 보스턴의 3인방의 벽을 넘지 못했습니다. 그리고 절치부심하며 준비했던 이번 시즌, 치열했던 82경기 끝에 1번 시드를 차지했지만 휴스턴과 덴버에 고전하며 비아냥을 들었습니다. 하지만 끝내 파이널 진출에 성공한 레이커스는 결국 올랜도를 4-1로 제압했고 코비 자신은 파이널 MVP를 차지했습니다.


3연패를 달성했던 시점으로부터 7년이 지났고, 제가 본격적으로 코비와 레이커스의 경기를 보기 시작한 2006년을 기준으로 하면 벌써 4년째가 되었습니다. 코비 자신이 가장 마음 고생이 심했겠지만 레이커스의 부침을 지켜본 팬들의 심정도 만만치 않았을 겁니다. 저 역시 마찬가지였구요. 인터넷상에서 낚시꾼들의 떡밥으로 자주 이용되기도 했고, 원인제공자가 누구냐에 관계없이 '코비팬 vs 비코비팬'의 구도로 수없이 언쟁이 벌어져 서로 상처를 입기도 했습니다.


하지만 오늘 레이커스의 우승, 그리고 코비의 파이널 MVP 수상으로 그 설움을 모두 훌훌 털어버릴 수 있었습니다. 우승이 확정되는 순간, 너무도 가슴벅찬 나머지 감격의 눈물을 흘렸습니다. 정작 코비 자신은 아이처럼 웃으면서 코트를 방방 뛰어다녔지만 말입니다. 레이커스 팀에 래리 오브라이언 트로피가 수여되고, 코비가 빌 러셀 어워드를 수상하는 장면을 보면서도 역시 눈물이 핑 돌았습니다. 수년 간의 실패 끝에 값진 결과를 얻게 된 것이 이렇게 기쁠 수가 없었습니다. 이젠 정말 속이 다 후련합니다.


여담이지만 지난 파이널 6차전에서 패배 직전에 TD 뱅크노스 가든에 울려 퍼진 보스턴팬들의 '굿바이송'을 아직도 기억하고 있습니다. '나나나나~ 나나나나~ 헤이헤이헤이~ 굿바이~' 이 간단한 노래를 들으면서 한편으로는 패배를 받아들이면서도 다른 한 구석에서는 복수심이 불타오르더군요. 꼭 파이널에서 다시 만나 스테이플스에서 보스턴을 떡실신시키고 '굿바이송'을 부르는 것이 제 목표 가운데 하나였는데 안타깝게도 성사되지 않았네요. 물론 가넷이 건강해서 보스턴이 올라왔다면 승부가 어떻게 될지 알 수 없었겠구요. 오늘 같은 경우는 레이커스가 원정팀인데다 올랜도에 대해서 별다른 원한이 없기 때문에 전혀 그런 생각을 하지 않았습니다. 정말로 관대한 올랜도팬들은 레이커스가 플로어에서 시상식을 갖는 것도 양해했고, 끝까지 남아 박수를 보내줬습니다. 올랜도 선수들 끝까지 잘 싸웠고, 팬들에게도 정말 고마움을 느낍니다.


경기가 끝난지 몇 시간이 지난 지금까지도 흥분이 가시지 않고 있습니다. 좋아하는 스포츠팀이 레이커스 말고도 몇 개 더 있는데, 가장 많은 시간과 관심을 들였던 팀이 바로 레이커스이다보니 그에 비례해 기쁨도 큰 것 같습니다. 우승이라는게 이렇게 좋은 것이었군요.


이번 시즌 내내 고생했던 레이커스 선수들(코비 브라이언트, 파우 가솔, 라마 오덤, 앤드루 바이넘, 트레버 아리자, 데렉 피셔, 조던 파마, 룩 월튼, 사샤 부야치치, 조쉬 파월, 섀넌 브라운, D.J. 벵가, 쑨 위에, 애덤 모리슨, 그리고 시즌 중에 팀을 떠난 블라디미르 라드마노비치와 크리스 밈까지), 필 잭슨 감독을 비롯한 코칭스탭들, 오늘 잘 싸워준 올랜도 선수들, 그외에 28개팀 선수들 모두 수고 많았습니다. 이제 다음 시즌까지 어떻게 기다려야할지 걱정됩니다. 다음 시즌에 또 만나요~  
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Posted by 턴오버


오랜만에 홈구장 스테이플스 센터에서 경기를 가진 LA 레이커스가 휴스턴 로켓츠를 93-81로 제압하고 리그 1위인 클리블랜드 캐벌리어스(61승 15패)에 이어 두번째로 60승 고지에 올랐습니다. 시즌 60승은 팀 역사상 11번째이자 1999-00 시즌 이후 9년 만에 처음있는 일입니다.


이미 서부 1위를 확정지었기 때문에 후보선수들 위주로 기용할 수도 있었지만 레이커스의 필 잭슨 감독은 리그 1위를 차지하겠다는 의지를 강하게 내비쳤습니다. 리그 1위가 되어야 플레이오프에서 어떤 팀을 만나도 1, 2차전을 홈에서 치를 수 있는 홈코트 어드밴티지를 가질 수 있기 때문입니다. 팀의 두 축인 코비 브라이언트(20득점 7어시스트)와 파우 가솔(23득점 10리바운드)을 각각 38분 가량 출전시킨 것도 그러한 필 잭슨 감독의 의향이 반영된 선수 기용이었습니다.


코비의 득점은 그리 많은 편은 아니었지만, 4쿼터 중후반 들어 휴스턴이 5점차로 추격해오자 연달아 3점슛 2방을 터뜨리며 사실상 승부를 결정지으며 중요한 순간에는 역시 자신이 해결사임을 입증했습니다.


사용자 삽입 이미지

당신의 예상대로 레이커스가 파이널에 가게 되길 바랍니다

오늘 레이커스가 승리를 거둔 반면, 클리블랜드는 올랜도 매직에 패하며 2연패에 빠져 한때 3게임까지 벌어졌던 경기차가 어느새 1게임차로 줄어들었습니다. 시즌 상대전적에서 2승으로 앞선 레이커스는 시즌 마지막 경기까지 최소한 동률만 만들면 리그 1위에 등극하게 됩니다.


레이커스는 모레 '한 지붕 두 가족'인 LA 클리퍼스와 홈경기를 가질 예정입니다.
 

한편 미국의 버락 오바마 대통령은 '이번 시즌 파이널에서 어떤 팀들이 맞붙게 될 것인가'하는 질문에 '레이커스와 클리블랜드의 대결이 될 것이다'라고 답했다고 합니다. '그렇다면 두 팀 가운데 어느 팀이 우승할 것 같은가'하는 질문에는 대답을 피했다고 하는군요.
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LA 레이커스가 밀워키 벅스를 104-98로 꺾고 2연패에서 탈출하며 기분좋게 동부 원정을 마쳤습니다.


출발은 좋지 못했습니다. 대부분의 득점이 페인트존에서 이루어졌던 레이커스와는 달리 밀워키는 리차드 제퍼슨을 축으로 내외곽을 넘나들며 득점을 퍼부어 1쿼터는 레이커스가 22-31로 끌려갔습니다. 하지만 2쿼터에 오랜만에 슛감을 되찾은 사샤 부야치치가 코비 브라이언트와 19점을 합작하며 한때 전세를 뒤집기도 했습니다.


레이커스는 후반 들어 추격의 고삐를 당겼지만 밀워키의 수비는 예상했던 것보다 강했습니다. 1쿼터에 페인트존 득점을 많이 허용했던 탓인지 밀워키의 인사이드 수비의 압박이 심해져 돌파를 할 경우 더블팀 내지 트리플팀으로 최대한 공간을 차단했습니다. 그러다보니 점프를 한 후에 레이업을 시도하기도, 그렇다고 패스하기도 힘든 상황이 여러 차례 연출되며 득점에 실패하는 경우가 자주 나왔습니다.


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패리스 힐튼과 포즈를 취한 사샤 부야치치

하지만 4쿼터 들어 레이커스에 길이 보이기 시작했습니다. 파우 가솔을 잘 마크하던 밀워키의 주전 센터 댄 개주릭이 파울트러블로 벤치에 물러나게 된 것입니다. 하필이면 백업인 프란시스코 엘슨이 그 경기에서 엉덩이 쪽에 부상을 당해 교체가 힘든 상황이라 어쩔 수 없이 찰리 빌라누에바와 룩 리차드 바아무테가 돌아가면서 가솔을 막게 되었습니다. 개주릭에 막혀 고전하던 가솔은 그때부터 제 세상을 만난듯 30초만에 5득점을 올리며 흐름을 바꿨습니다. 빌라누에바마저 파울트러블에 걸려 밀워키는 다시금 개주릭을 투입했지만 분위기는 이미 레이커스 쪽으로 넘어간 뒤였습니다.


코비(30득점 8리바운드 4스틸)와 라마 오덤(20득점 10리바운드)은 득점에서 뿐만 아니라 밀워키 인사이드진의 파울을 유도하며 팀이 결정적인 순간에 치고 나갈 수 있었던 동력을 제공했습니다. 밀워키 팀 전체가 9개의 자유투를 시도한 반면 코비와 오덤은 각각 9개의 자유투를 던지며 팀 자유투의 절반을 합작했습니다. 밀워키는 제퍼슨이 29득점으로 활약하고 2년차 포인트가드 라몬 세션스가 생애 첫 트리플더블을 작성(16득점 10리바운드 16어시스트)했지만 경기에서 패하며 빛이 바랬습니다.


이로써 레이커스는 원정 7연전을 5승 2패라는 좋은 성적으로 마쳤습니다. LA로 돌아가게 될 레이커스 선수단은  모레 휴스턴 로켓츠와 대결을 벌일 예정입니다.
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타임워너 케이블 아레나에서 열린 LA 레이커스와 샬럿 밥캣츠의 경기에서 홈팀 샬럿이 94-84로 제압하고 이번 시즌 가진 두 차례의 맞대결을 모두 승리로 장식하며 레이커스에게 강한 면모를 과시했습니다.


샬럿은 공수 모두에서 레이커스를 압도했습니다. 원래부터 레이커스만 만나면 펄펄 나는 밥캣츠 선수들은 공격에서 주전 전원이 두자릿수 득점을 올리는 등 내외곽에서 활발한 움직임으로 51.5%의 필드골 성공률을 기록했고, 이번 시즌 부임한 래리 브라운 감독의 지도로 더욱 강력해진 수비는 매경기 100점 이상을 넣는 레이커스의 득점을 84점으로 묶었습니다. 특히 피닉스 썬즈 시절에 코비 브라이언트의 전담 마크맨으로서 명성을 드높였던 라자 벨은 오늘도 레이커스 공격의 핵심인 코비(25득점. 필드골 11/28)를 그림자처럼 따라다니며 마크했습니다.


지난 대결에서 레이커스의 앤드루 바이넘의 강한 파울로 부상을 입었던 제럴드 월라스는 21득점 13리바운드 5블락의 활약으로 팀 승리를 이끌었습니다. 보리스 디아우(11득점 12어시스트)는 특유의 다재다능함을 과시했고 에메카 오카포(13득점 9리바운드 3블락) 역시 골밑에서 파우 가솔을 잘 마크하며 승리에 공헌했습니다.


레이커스는 3쿼터 종료 2분 전까지 근소하게나마 리드를 가져갔으나 한 번 역전당한 이후 샬럿의 철벽과도 같은 수비에 막히며 끝내 승부를 원점으로 돌리지 못했습니다. 그래도 할만큼은 해준 코비, 가솔(16득점 11리바운드 7어시스트), 라마 오덤(20득점 9리바운드)과 달리 나머지 멤버들의 득점이 23점에 그쳤던 것이 패인이었습니다.



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지난 포스트에서 우려했던대로 이번 시즌 들어 두번째로 연패를 당하며 58승 16패를 기록하게 된 레이커스는 디트로이트 피스톤스에 승리를 거둔 클리블랜드 캐벌리어스(61승 13패)와의 게임차가 3경기 차로 벌어져 두 팀이 파이널에서 맞붙을 경우 홈코트 어드밴티지를 차지할 가능성은 더욱 낮아졌습니다.


내일 밀워키 벅스와 백투백 경기를 갖는 레이커스는 이 경기를 끝으로 동부 원정을 마치고 LA로 돌아가게 됩니다.


한편 무릎부상으로 재활에 매진하고 있는 센터 앤드루 바이넘은 자신의 블로그를 통해 재활 과정이 순조롭게 진행되고 있으며, 시즌 막판에 컴백할 수 있을 것이라고 밝혔습니다. 정규시즌에 적응기를 거쳐 플레이오프에 나서는 것과 플레이오프에 바로 투입되어 뛰는 것은 경기력에서 큰 차이가 있기 때문에 이 뉴스는 레이커스 선수단과 코칭스탭에게는 물론 팬들에게도 매우 반가운 소식이 아닐 수 없습니다. 조만간 바이넘이 건강하게 코트 위에서 뛰는 모습을 볼 수 있기를 기대하겠습니다.
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애틀랜타 호크스가 홈에서 열린 LA 레이커스와의 경기에서 86-76으로 승리하며 동부컨퍼런스 4위 자리 굳히기에 들어갔습니다. 반면 레이커스(58승 15패)는 5연승 행진을 마감하며 같은 날 댈러스 매버릭스에 대승을 거두며 60승 고지에 오른 리그 1위 클리블랜드 캐벌리어스(60승 13패)와의 경기차가 2게임으로 벌어지고 말았습니다.


애틀랜타는 마이크 비비의 21득점(3점슛 5/6) 활약과 벤치멤버인 자자 파출리아(11득점 13리바운드), 로널드 머레이(14득점)의 지원으로 레이커스를 손쉽게 이길 수 있었습니다. 특히 3쿼터에 가드진이 6개의 3점슛을 작렬시키며 32-19로 크게 앞섰던 것이 컸습니다.


레이커스로서는 뉴저지 전에서 발목부상을 입은 코비 브라이언트(17득점 8리바운드)의 부진과 파우 가솔(21득점 11리바운드)을 제외한 거의 모든 선수들의 슛 난조가 패인이었습니다. 애틀랜타도 39.3%로 저조한 필드골 성공률을 기록했지만, 레이커스는 그보다 더 낮은 35%의 성공률로 시즌 최저인 76득점에 그치며 매게임당 107.5득점(리그 3위)을 올리는 팀답지 않은 모습을 보였습니다.

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덩크왕 출신 조쉬 스미스의 단독 찬스. 결과는?


한편 지난 1999년에 개장한 애틀랜타의 홈구장 필립스 아레나에는 오늘 경기를 보기 위해 개장 이래 가장 많은(콘서트 제외) 20,148명의 관중이 운집하는 기록을 세웠고, 애틀랜타 선수들은 찾아온 2만 관중에게 승리로 이에 보답했습니다.


홈구장인 스테이플스 센터에서 2009 ISU(국제빙상경기연맹) 세계피겨선수권대회가 열리고 있는 관계로 동부 원정길에 오른 레이커스는 백투백을 포함해 최근 6일간 4경기를 치르는 강행군을 펼치고 있으며, 남은 원정 2경기인 샬럿 밥캣츠, 밀워키 벅스와의 대결도 백투백으로 치러질 예정이라 자칫하면 오늘의 패배가 연패로 이어질 가능성도 배제할 수 없게 되었습니다.


p.s. 김연아 선수가 레이커스의 홈구장에서 세계신기록을 세우며 1위를 차지해서 정말 기분 좋네요. 모든 한국인들이 기뻐할만한 일이지만, 특히 저에게는 장소의 특별함으로 인해 기쁨이 두 배가 되는군요. 레이커스도 그 기를 받아서 올해 우승을 했으면 하는게 솔직한 마음인데, 현재의 여건으로 봐서는 그 꿈이 이뤄지지는 않을 것 같군요. 어쨌든 김연아 선수의 우승을 축하합니다 ^^
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동부 원정길에 나선 레이커스가 뉴저지 네츠를 103-95로 꺾고 서부컨퍼런스 1위 자리를 확정지었습니다. 전날 디트로이트 원정 7연패를 탈출한 레이커스는 오늘도 기분좋게 뉴저지를 제압하며 5연승 행진을 구가했습니다.


지난 시즌 멤피스 그리즐리스로부터 이적해 온 이후 가장 많은 36득점(11리바운드 7어시스트)을 기록한 파우 가솔과 코비 브라이언트(14득점 9어시스트)가 레이커스의 공격을 이끌었고, 나머지 주전 3명도 두자릿수 득점을 올렸습니다.


오늘 경기를 포함해 레이커스는 전 시즌부터 코비가 20득점 미만을 기록해도 22승 3패라는 좋은 성적을 올리고 있습니다. 이는 역시 코비가 다득점을 해야 이길 수 있었던 원맨팀 시절에 비해 동료들의 지원이 눈에 띄게 늘어났음을 의미한다고 하겠습니다.


뉴저지 전 승리로 58승 14패를 기록한 레이커스는 시즌 종료를 10경기 남긴 현재 서부 2위 샌안토니오 스퍼스에 10경기 차로 앞서면서 2년 연속으로 서부 1위 달성에 성공했습니다. 설령 레이커스가 남은 10경기를 모두 패하고 스퍼스는 10게임을 전승으로 장식, 58승 24패로 동률이 된다해도 시즌 상대전적에서 레이커스가 2승 1패로 앞서기 때문에 남은 경기에 관계없이 서부의 플레이오프 1번 시드를 확보하게 되었습니다.

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최근 5경기 연속 더블-더블을 기록하고 있는 파우 가솔


전날까지 57승이던 레이커스는 1승을 추가함으로써 지난 시즌보다 더 많은 승수를 올리게 되었는데, 레이커스가 시즌 58승을 기록한 것은 3연패를 달성했던 지난 2001-02 시즌 이후 처음 있는 일입니다. 최근 10시즌간 레이커스의 최다승은 1999-00 시즌의 67승입니다. 잔여 경기를 모두 이긴다면 68승이 됩니다만, 달성이 쉽지도 않을 뿐더러 그렇게 한다고 해서 무슨 메리트가 생기는 것도 아니고, 이미 1위가 확정된 마당에 열심히 뛰다가 부상을 당해서 전력에 차질을 빚느니 차라리 그동안 고생했던 가솔, 코비 등 주전들에게 체력을 비축할 시간을 주고 벤치멤버들을 점검하는 시간을 갖는게 더 도움이 되지 않을까 합니다.


사실 작년 이맘때에는 시즌 막바지까지 레이커스-뉴올리언스 호네츠-샌안토니오가 1위 자리를 놓고 3파전을 벌이느라 이런 생각을 할 여유가 없었습니다. 정규시즌 내내 달리고 플레이오프에서도 고생하던 가솔은 결국 체력이 떨어져 파이널에서 아무 것도 하지 못했습니다. 올해는 조금이나마 여유가 생겼으니 미련하게 부려먹다 나중에 후회하지 말고 샌안토니오의 그렉 포포비치 감독처럼 적당히 경기감각을 잃지 않을 정도로만 기용했으면 싶습니다.


한편 필 잭슨 감독은 시즌아웃된 앤드루 바이넘이 부상에서 복귀하더라도 주전으로 쓰지 않고 백업으로 내보내겠다고 밝혔습니다. 플레이오프에서 뛸 수 있게 된다고 하더라도 3개월이나 경기에 출전하지 못하던 선수가 갑자기 큰 경기에 스타팅으로 뛴다는 것 자체가 말이 안 되는 일이죠. 당연히 백업으로 뛰면서 적응기를 거쳐 서서히 출전시간을 늘리는 것이 이치에 맞는 이야기겠지요. 당연한 말씀 감사합니다.
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레이커스 소식

Beat LA 2009.03.21 08:31


◇ 원래 오늘쯤 해서 어제 있었던 골든스테이트 워리어스 vs LA 레이커스 경기에 대한 포스팅을 하려고 했는데, 어째 아침부터 의욕이 없네요. 영상 보기도 귀찮고, 리캡 읽기도 싫고... 그렇다고 글 안 쓰기는 좀 그렇고 하니 이것저것 잡소리를 한 곳에 모아서 써보려고 합니다.


◇ 일단 3일전에 있었던 필라델피아 76ers와의 경기에서 레이커스는 4쿼터 한때 14점차까지 리드했으나, 이후 리드를 까먹고 앞서거니 뒷서거니 하다가 종료 수 초를 남기고 코비의 점퍼로 2점차 리드를 가져갔는데, 곧바로 안드레 이궈달라에게 3점 버저비터를 얻어맞으며 패했습니다. 홈경기에서 이렇게 넉넉한 점수차를 뒤집혀서 진 것은 지난 2002년 이후 처음 있는 일이라고 합니다. 파울트러블과 컨디션 난조로 고생했던 코비가 11득점으로 부진했던게 컸습니다. 레이커스는 클리블랜드 캐벌리어스와 공동 선두를 달리다가 이날의 패배때문에 한 경기차로 밀려나게 되었습니다(54승 14패). 클리블랜드는 현재 7연승 행진 중입니다(55승 13패).


◇ 골든스테이트와의 경기는 어떻게 이기긴 이겼습니다만 큰 점수차로 리드하다가 역전패당할 뻔 한 것을 트레버 아리자가 클러치 3점으로 팀을 위기에서 구해냈습니다. 가솔의 출전시간은 36분에 그쳤습니다. 최근의 수치를 생각하면 이 정도면 꽤 적은 편이지요. 필라델피아 전은 어땠을까요. 44분입니다. 44분. 팀내에서 가장 많이 뛰어다녔습니다.

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베이징올림픽 결승전 4점 플레이를 성공시킬 때의 코비


◇ 무릎부상으로 빠져있는 앤드루 바이넘이 3월말까지 돌아올거라는 전망이 있었으나, 필 잭슨 감독은 정규시즌 컴백은 힘들다고 밝혔습니다. 이렇게 되면 시즌 막판에 적응기를 거쳐 컨디션을 조율하고 경기감각을 익힌 후 플레이오프에서 힘을 쏟아붓게 하려 했던 구상이 완전히 무너져버렸네요. 가솔의 노예 모드는 계속 될 뿐이고... 체력 점점 고갈될 뿐이고... 플옵에서 버로우 탈 뿐이고... 이러다 작년 꼴 날 뿐이고... 에효 -ㅅ-;;


◇ 1980년대에 레이커스에서 활약했던 가드 출신으로, 현재 Fox Sports Net에서 레이커스의 경기때 애널리스트 일을 하고 있는 놈 닉슨(53) 씨가 지난 월요일(현지 시각)에 캘리포니아 남부의 도로에서 음주운전을 했다가 경찰에 체포되었습니다. 경찰에 따르면 닉슨이 차에서 내리는데 알콜 냄새가 진동해서 테스트를 한 결과 음주운전 사실이 밝혀졌다고 하네요. 닉슨은 다음날 5,000달러의 벌금을 내고 풀려났습니다.


◇ 레이커스는 시카고로 날아가 내일 유나이티드 센터에서 불스와 경기를 갖습니다. 불스는 보스턴을 꺾는 등 최근 3연승을 달리고 있어 꽤 조심해야할 듯 싶습니다. 이번 시즌에 홈게임에서 1승을 거둔바 있지만 데릭 로즈와 벤 고든의 돌파에 상당히 애먹은 기억이 있네요.
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지옥과도 같던 원정 3연전을 무사히 마친 레이커스는 홈에서 댈러스와 만났습니다. 늘 댈러스에게 강했던 레이커스였던만큼 크게 걱정했던 경기는 아니었습니다.


초반부터 가솔과 아리자가 폭발한 덕분에 레이커스는 리드를 잡고 기분좋게 경기를 시작했습니다. 2쿼터 초반 11점차로 앞서기도 했지만 댈러스의 덕 노비츠키와 제임스 싱글튼의 활약으로 점수차가 다시 줄어들면서 경기가 재미있게 진행됩니다. 하지만 코비와 아리자의 연속 득점에 성공, 레이커스는 66-54로 전반을 마칩니다.


3쿼터 들어 점수차가 15점으로 벌어지며 이대로 끝나는 것이 아닌가 싶었을 때 댈러스의 제이슨 테리가 미친듯이 3점을 넣기 시작했습니다. 시간대별로 볼까요. 문자중계를 그대로 옮겨봅니다.

8:45 Jason Terry makes 26-foot three point jumper 63-75
4:50 Jason Terry makes 25-foot three point jumper (Antoine Wright assists) 69-81
4:20 Jason Terry makes 25-foot three point jumper (Jason Kidd assists)       72-81
2:41 Jason Terry misses 25-foot three point jumper                                                     72-83
0:43 Jason Terry makes 25-foot three point jumper (Jason Kidd assists)       77-87
0:04 Jason Terry misses 26-foot three point jumper                                                     77-87
0:01 Jason Terry makes 32-foot three point jumper                                           80-87
12:00 Start of the 4th Quarter
11:23 Jason Terry makes 23-foot three point jumper (Jason Kidd assists)       83-87
9:26 Jason Terry makes 26-foot three point jumper (Jason Kidd assists)       89-89


정말 무서웠습니다. 혼자서 7개의 3점슛을 집어넣으며 15점이라는 점수차를 다 커버해버렸습니다. 이어서 싱글튼과 브랜든 배스의 득점으로 역전, 4쿼터 7분을 남겨두고 이제는 댈러스가 오히려 6점차로 앞서나가기 시작합니다.


역전패 위기에서 팀을 구해낸 것은 이번에도 코비였습니다. 깨끗하게 3점을 성공시켜 점수차를 3점으로 줄이는 데 성공했습니다. 어제는 아리자도 중요한 순간에 6득점, 다시금 리드를 레이커스 쪽으로 가져왔습니다. 3점차로 살얼음판 리드를 가져가던 레이커스. 여기서 코비가 또 한 번 일을 냈습니다. 무려 8.2미터 거리에서 3점을 넣은 것이지요. 이후에도 4득점을 추가한 코비의 활약으로 레이커스는 댈러스를 107-100으로 물리치며 3연승을 달렸습니다.

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3점 라인에서 저 빨간 선만큼 떨어진 거리에서 3점을 작렬시킨 코비


어제도 쉽게 이길 뻔한 경기를 박빙으로 몰고 감으로써 '가노예' 가솔은 41분을 출전했습니다. 13개의 필드골을 시도해 단 1개만을 실패하며 25득점 8리바운드 3블락의 활약으로 팀 승리에 공헌했죠. 수비할 때는 노비츠키의 슛을 블락하기도 했고, 공격시에는 노비츠키를 앞에 두고 중거리슛을 깨끗하게 성공시켰습니다. 그때만큼은 정말 '가솔츠키'라고 불러주고 싶었더랬습니다.


시즌 내내 식스맨으로 나오다가 요즘 들어 주전 3번으로 출전하고 있는 아리자는 3점슛 3개를 포함해 26득점을 올리며 커리어하이 기록을 세웠습니다. 이제 포텐셜이 빵빵 터지는 느낌이네요. 다만 요즘 오덤도 선발로 나오고 아리자까지 스타팅으로 출전하는 바람에 그와 반비례해서 벤치 득점이 많이 감소했습니다. 어제도 전체 107득점 가운데 백업 멤버들로부터 나온 점수는 겨우 12점에 그쳤습니다.


다른 경기 소식을 보니 피닉스가 154득점을 올리며 승리했네요. 상대가 어딘가 봤더니 역시 골든스테이트였습니다. 올스타전도 아니고 연장전 없이 154:130이라는 점수를 만들어내는 경우는 이 두 팀의 맞대결 말고는 거의 보기 드문 일입니다. 어떻게 저런 스코어가 나올 수 있는건지요.


레이커스의 다음 상대는 필라델피아 76ers입니다. 내일 홈에서 경기를 갖게 되는데 선전을 기원합니다.
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3월 최대의 고비인 포틀랜드, 휴스턴, 샌안토니오 원정 3연전. 포틀랜드에서 대패를 당했지만 휴스턴에서 짜릿한 승리를 거둔 레이커스는 어제 샌안토니오의 홈 AT&T 센터에서 일전을 벌였습니다.


징계를 받고 휴스턴 전에 결장했던 오덤이 컴백한 것은 다행스러운 일이었지만, 샌안토니오 공수의 핵심인 팀 던컨을 상대할 앤드루 바이넘이 부상으로 나오지 못하고 있어 여간 걱정이 되지 않았습니다. 그나마 다행인 것은 저쪽에서도 공격의 한 축인 마누 지노빌리가 부상으로 결장하고 있다는 점이었지요.


막상 뚜껑을 열어보니 경기는 의외의 방향으로 흘러갔습니다. 1쿼터 초반부터 레이커스가 맹공을 퍼부으며 최대 18점차로 앞섰던 것이지요. 가솔과 오덤은 인사이드에서, 피셔와 아리자는 바깥에서, 코비는 내외곽을 넘나들며 다섯 명의 주전이 고르게 득점을 올렸습니다. 반면 샌안토니오는 마이클 핀리가 연달아 외곽포를 가동했을 뿐, 나머지 선수들은 슛 난조에 시달렸습니다.


샌안토니오가 추격을 개시한 것은 토니 파커를 비롯한 선수들의 슛감이 살아나기 시작한 3쿼터부터였습니다. 선봉에 나선 파커는 특기인 골밑 돌파와 함께 중거리슛까지 성공시키며 레이커스 수비진이 갈피를 잡지 못하게 만들었습니다. 레이커스도 전반 못지 않게 슛을 성공시키며 여기에 맞대응했지만 3쿼터에만 4개의 3점슛을 성공시킨 샌안토니오는 어느새 점수차를 한자릿수로 만들었죠.


마지막 4쿼터는 다시 고삐를 조이고 쫓아오는 샌안토니오와 이를 뿌리치고 달아나려는 레이커스가 접전을 벌이는 양상으로 진행됐습니다. 한쪽이 공격을 실패하면 곧 다른 쪽의 득점으로 연결됐지요. 연달아 3개의 필드골을 성공시키며 81-77로 추격한 샌안토니오. 하지만 레이커스는 수비를 강화하며 차곡차곡 득점을 쌓아올려 어느새 89-77로 도망갔습니다. 4쿼터 종료 4분여 전까지 레이커스의 10점차 리드는 계속 됐지만, 핀리와 파커의 3점을 포함해 4개의 중장거리포가 림을 통과하며 점수차는 2점으로 줄어듭니다. 레이커스 쪽에서 타임아웃을 불렀을 때 남은 시간은 2분 17초. 샌안토니오는 1월 15일에 같은 장소에서 열렸던 시즌 첫 맞대결에서처럼 극적인 역전승을 노릴 수 있게 됐습니다.


중요한 승부처에서 경기를 결정지은 이는 역시 코비였습니다. 코비는 상대 수비인 조지 힐을 앞에 두고 왼쪽 45도에서 망설임 없이 풀업 3점슛을 쏘아올렸고, 공은 아름다운 포물선을 그리며 그대로 림을 통과했습니다. 98-93 레이커스의 리드. 샌안토니오의 던컨은 이어진 공격에서 레이업을 성공시켰지만 곧바로 파우 가솔이 골밑슛으로 응수했고, 승부는 사실상 그것으로 결정이 났습니다. 이후 사샤 부야치치가 파울작전으로 얻은 자유투 2개를 모두 성공, 결국 102-95로 레이커스가 승리한 채 경기가 끝났네요.

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이번 시즌 들어 클러치 상황에서 3점을 쏘는 일이 많아진 코비입니다.


일단 원정 3연전을 2승 1패로 마쳐서 정말 기쁩니다. 원정 시작 전에 올린 포스트에서 2승 1패면 만족하겠다고 했는데 딱 그대로 됐네요. 만족하는 수준이 아니라 기뻐 날뛰고 싶을 정도입니다.


어제의 승리로 레이커스는 클리블랜드-보스턴-올랜도에 이어 리그 네번째이자 서부컨퍼런스 팀 가운데는 최초로 플레이오프 진출을 확정지었습니다. 더불어 시즌이 17경기 남은 상태에서 디비전 2위인 피닉스에 18게임차로 앞서게 됨으로써 지난 시즌에 이어 퍼시픽디비전 1위 자리 수성에도 성공했습니다.


하지만 레이커스는 이 경기에서도 대인배 기질을 유감없이 발휘했네요. 여유있게 앞서다가도 후반에 어김없이 리드를 다 까먹고 막판에는 접전... 그러면서도 경기는 승리... 상대가 강팀이든 약팀이든 묻지도 따지지도 않습니다. 어제도 미덕을 보여준 덕분에 가솔은 제대로 쉬지도 못하고 41분이나 코트 위에 있어야 했습니다. 요즘 ESPN 사이트에 들어가면 가장 먼저 보는 것이 레이커스의 승패 여부, 그리고 가솔의 출전시간인데 이것 좀 어찌할 수 없나요...


어쨌든 4일간 3경기라는 강행군을 소화했던 레이커스는 이틀간의 휴식을 취한 후 16일 댈러스 전을 시작으로 필라델피아, 골든스테이트와 홈 3연전을 가질 예정입니다. 부디 잘 싸워주길!


p.s. 이 경기를 이긴 가장 큰 이유는 코비가 결정적인 3점을 넣은 후 빅볼 댄스를 추지 않았기 때문입니다. 시즌 첫 맞대결에서 막판에 3점으로 경기를 뒤집었던 코비는 흥에 겨워 빅볼 댄스를 췄지만 이어진 샌안토니오 공격에서 로저 메이슨이 3점 플레이를 성공시켜 레이커스가 패하고 말았죠. 유타 원정 때도 코비가 역전시킨 후 빅볼 댄스를 선보였는데 곧바로 유타의 메멧 오쿠어에게 3점을 얻어맞고 승리를 내준 뼈아픈 기억이 있습니다.
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레이커스는 지난 포틀랜드 원정경기에서 대패를 당하고 아리자마저 하드파울로 퇴장을 당하는 바람에 징계로 2경기 정도 출전이 불가능해 보였습니다. 그 2경기의 상대가 휴스턴, 샌안토니오라는 점, 아리자가 키식스맨으로서 팀내 공헌도가 높다는 점을 생각할 때 최악의 경우 두 경기 모두 패배를 면하지 못할 것으로 봤습니다.


그런데 이게 웬 뜬금없는 경우인가요. 파울 자체에는 큰 문제가 없었다고 봤는지 사무국은 아리자에게 징계를 내리지 않았는데, 오덤이 한 경기 출장정지를 받았습니다. 아리자가 지난 경기에서 파울을 범하고 잠깐 신경전을 벌였을 당시 벤치에 앉아있던 오덤이 말리러 나왔던게 문제였네요. 선수들이 싸우더라도 그것을 말릴 수 있는 선수는 코트 위에 뛰고 있던 이들에 국한된다는 룰 때문입니다.


2006-07 플레이오프 서부컨퍼런스 2라운드 피닉스와 샌안토니오의 4차전에서도 이런 장면이 나왔죠. 로버트 오리가 스티브 내쉬에게 거센 파울을 범하며 양팀 사이에 신경전이 있었는데, 이때 벤치에 있던 아마레 스타더마이어와 보리스 디아우가 말리러 나왔다가 1경기 출장정지 처분을 받았습니다. 2-2로 동률을 이룬 상태에서 5차전을 누가 잡느냐에 따라 시리즈의 향방이 결정되는 중요한 시점이었는데, 결국 샌안토니오가 접전 끝에 5차전을 잡았고, 6차전마저 승리하며 컨퍼런스 파이널에 진출, 그 해 우승을 차지했지요.


어쨌든 그렇잖아도 공격에서나 수비에서나 서부 최고의 센터 야오밍의 높이를 감당하기 힘든 레이커스로서는 파이팅 좋은 빅맨 라마 오덤의 빈자리가 너무 커보였습니다. 오덤을 대신해 조쉬 파월이 선발로 출전했지만 그의 활약을 그다지 기대하지는 않았습니다. 매치업상 야오밍을 막게 될 가솔에 대한 기대감도 역시 마찬가지였구요.


하지만 가솔과 파월은 우려를 불식시키고 자신들의 역할을 완벽하게 수행했습니다. 37득점 14리바운드를 합작하며 한때 10여 점차까지 벌어졌던 열세를 뒤집는 데 큰 공헌을 했죠. 특히 파월은 오덤의 공백을 완벽에 가깝게 채워주었습니다.

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점수 위에 바람처럼 지나가는 이가 바로 아테스트입니다. 코비의 공을 뺏으려다가 오히려 오픈찬스를 만들어줬지요. 코비는 유유히 3점을 작렬시킵니다.


양팀이 접전을 벌이던 4쿼터 6분 54초를 남겨둔 상황, 자리를 잡는 코비와 그것을 막으려고 하는 아테스트 사이에 가벼운 몸싸움이 있었고, 두 선수는 모두 테크니컬파울을 받습니다. 그리고 그 시점부터 코비는 18점을 쏟아부으며 폭발합니다. 아테스트도 베티에도 그를 막지 못했습니다. 특히 아테스트와 매치업이 되면 코비는 더욱 불이 붙었습니다. 몸동작으로 아테스트를 속이고 돌파에 성공해 레이업을 넣는가 하면 그를 제끼고 점퍼를 꽂아넣었고, 아테스트가 스틸하려는 것을 가볍게 피하고 유유히 와이드 오픈 3점을 성공시키기도 했습니다. 코비는 수비에서도 아테스트로부터 두 차례나 스틸을 기록하고, 레이업을 시도하는 그를 뒤에서 블락하며 휴스턴의 백업센터 디켐베 무톰보의 전매특허인 검지손가락 까딱거리기 동작을 보여주기도 했습니다.


결국 레이커스는 빅맨들의 분투와 코비가 4쿼터에 북치고 장구친 덕분에 휴스턴을 102-96으로 제압하며 귀중한 승리를 챙겼습니다. 힘들거라 생각했던 경기였는데 이겨서 기쁨 두 배입니다.


하지만 바로 내일 있을 서부 2위 샌안토니오와의 경기는 좀 힘들거라 보입니다. 일단 원정이라는 점, 백투백인 점, 그럼에도 불구하고 오늘 접전이 벌어진 탓에 코비(40분)와 가솔(43분)의 출전시간이 많았던 점, 던컨을 1:1로 막을 수 있고 골밑 공략을 해줄 바이넘이 없다는 점을 생각한다면 그럴 수밖에 없죠. 져도 섭섭하지 않고 이기면 좋은 그런 경기라 생각하고 맘 편히 있겠습니다.
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오늘 레이커스는 포틀랜드의 홈인 로즈가든에서 경기를 가졌습니다. 지난 포스트에서도 언급했지만 2004-05 시즌 이후 레이커스가 한 번도 이기지 못했던 지옥과도 같은 곳입니다. 마음속으로는 이겼으면 좋겠다고 생각은 해보지만 이길 수 있을지 쉽사리 단언할 수 없는 경기장입니다. 비행기 소음과 맞먹는 데시벨을 자랑하는 유타의 홈구장 에너지솔루션스 아레나도 이보다 절망스러운 장소는 아닙니다. 그런 곳에서 레이커스의 경기가 있었습니다.


다운받아서 볼까 하다가 그냥 하이라이트 영상으로만 봤습니다. 보기 전에 왠지 졌을 것 같은 예감이 들었습니다. 아니나다를까 처참하게 깨졌네요. 1쿼터부터 끌려다니며 졸전한 끝에 94-111로 완패했더군요. 그런데 문제는 이게 아닙니다.


밑에 영상을 보시면 아시겠습니다만, 레이커스의 트레버 아리자가 포틀랜드의 루디 페르난데스에게 파울을 범했습니다. 페르난데스는 덩크를 하기 위해 막 점프를 하고 있었고, 뒤따라오던 아리자가 블락을 한다는 것이 그만 페르난데스의 손을 쳐버리고 말았습니다. 페르난데스는 공중에서 중심을 잃으며 달려오던 힘에 의해 바닥에 세게 부딪히게 말았습니다. 머리와 옆구리에 강한 충격이 있었죠. 얼마나 아팠는지 페르난데스는 소리도 못 지르고 넋나간 사람처럼 계속 누워있었습니다.

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아리자가 파울을 하고 페르난데스가 쓰러지자마자 포틀랜드 선수들은 아리자를 에워쌌습니다. 따진다기 보다는 자기팀 선수의 부상을 걱정하는 마음에서 생기는, 경기에서 충분히 있을만한 상황이죠. 이 사이에 무슨 일이 있었는지 자세히 알 수는 없지만 이 부분에서 아리자는 흥분한듯 화를 내며 포틀랜드 선수들과 싸울듯이 덤벼들었습니다. 팀 동료들이 뜯어말려 겨우 상황은 진정됐긴 했지만요.


관중들은 야유를 하고 난리도 아니었습니다. 나중에는 'LA Sucks!'를 외치기까지 했습니다. 저라도 홈에서 우리 선수가 저렇게 다치면 그렇게 반응하겠습니다.


결국 아리자는 플래그런트 파울(Type 2)을 얻어 퇴장당했고, 앞으로 사무국의 결정에 따라 출장정지를 받게 되겠습니다. 도저히 걸어나갈 상황이 아니었던 루디 페르난데스는 결국 들것에 실려나갔습니다. 그나마 다행인 것은 아주 심각한 상황은 아니라고 하네요.


아리자는 크게 세 가지의 잘못을 범했습니다.


첫째, 이미 패색이 짙어 그럴 필요가 없었음에도 무리하게 블락을 시도했습니다. 물론 블락에 성공했거나, 파울을 했음에도 페르난데스가 안전하게 착지했다면 아무 일 없이 넘어갔을 수도 있었겠지만, 플레이 자체가 워낙 위험했습니다. 둘째, 차라리 루디가 점프를 하기 전에 잡는다든지 하는 식으로 파울로 끊을 수 있었지만 그렇게 하지 않음으로써 심각한 결과를 초래했습니다. 셋째, 파울을 한 직후에 사과의 뜻을 표시해야 했음에도 불구하고 오히려 사소한 일로 흥분하고 화를 내며 분위기를 더욱 악화시켰습니다.


아리자가 사고를 친 직후 NBA 관련 사이트의 게시판은 난리가 났습니다. 매니아의 경우 과열된 나머지 운영진 측에서 모든 회원의 게시판 글쓰기를 일정시간동안 금지시켰을 정도였습니다.


레이커스팬이지만 아리자의 이번 행동을 변호해줄 필요는 없다고 생각합니다. 당사자인 아리자가 징계를 달게 받고 지난번에 바이넘이 했던 것처럼 뒤끝없이 확실하게, 그리고 정중하게 사과하기만을 바랄 뿐입니다. 마지막으로 루디 페르난데스의 빠른 쾌유를 빕니다.

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- 2월초에 레이커스 vs 보스턴 경기를 시청한 이후 NBA 경기는 레이커스 경기조차도 보질 않고 있습니다. 뻔질나게 드나들던 알럽도 현재는 일주일에 한 번 들어갈까 말까 합니다. 귀차니즘이 도를 넘어선게지요. 그나마 레이커스 전용 하이라이트 영상은 열심히 챙겨보고 있습니다만, 관련 뉴스같은걸 안 보니 뭐 어떻게 돌아가는지 알 수가 없네요. 그래도 하이라이트 영상과 박스스코어에 의존해 한 번 끄적여봅니다.


- 올스타전에서 샤킬 오닐과 공동 MVP를 수상한 후 코비는 후반기 내내 난사와 삽질을 거듭했습니다. 시즌 출발은 좋지 못했지만 12월경에 살아난 이후 올스타 브레이크 전까지 한참 좋았는데 오히려 휴식이 독이 된듯 합니다. 하지만 코비는 멤피스, 미네소타와의 대결에서 '5할 본능'으로 되돌아오며 어느 정도 슛감을 찾은듯 하네요. 역시 까여야 잘하는 코비답게 2월말 내내 겪었던 부진을 털기 위해 더욱 노력을 기울인 것이 효과를 보나봅니다.


- 바이넘이 부상당한 이후 가솔의 출전시간은 평균 40분 가량이었고, 연장전까지 갔던 어느 경기에서는 48분을 출전했을 정도로 막중한 부담을 짊어져야 했습니다. 지난 파이널에서 가넷에게 속수무책으로 당했던 것도 바이넘이 시즌아웃으로 빠진 레이커스에 가솔말고는 별다른 대안이 없어 그의 출전시간이 늘어나 체력이 고갈됐기 때문이라는 분석이 있었죠. 비록 3월말 쯤에 바이넘이 돌아온다고는 하지만 그때까지 지난 시즌과 마찬가지로 가솔 혼자 팀의 인사이드를 지켜내야하는 상황이 계속 될 수밖에 없었습니다. 백업 센터가 절실한 레이커스에 구세주가 나타났습니다. 바로 시즌 내내 벤치를 지키고 있던 D.J. 벵가입니다. 벵가는 멤피스 전에서 19분 출전에 4득점과 3개의 블락을, 미네소타 전에서는 17분 출전에 10득점과 4리바운드 5블락을 기록하며 놀라운 활약을 펼쳤습니다. 특히 미네소타와의 경기 때는 무려 두 차례나 연속블락을 시전하며 블락 마일리지를 적립했었죠. 게다가 겉보기와는 다르게 슛 레인지도 길고 적중률도 상당히 좋습니다. 그의 활약 덕분에 가솔의 지난 2경기 출전시간은 평균 30분에 불과합니다. 비록 가비지타임에 주로 출전하고 파울이 많은 단점도 있지만, 오랜 가뭄 끝에 내린 시원한 단비와도 같은 존재라고 하지 않을 수가 없군요.

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D.J. 벵가


- 데뷔 후 처음으로 시즌 내내 식스맨으로 출전하다 바이넘의 부상으로 주전 4번으로 나오고 있는 라마 오덤. 주전을 꿰차자마자 '오도미네이션'이란 별명이 붙을 정도로 매경기 20-10에 가까운 활약으로 팀 상승세를 주도했습니다. 특히 포기하다시피 했던 보스턴, 클리블랜드와의 경기를 모두 잡을 수 있었던건 오덤이 기대 이상의 모습을 보여줬던 덕분입니다. 하지만 최근 들어 슛 시도가 부쩍 줄어들어 다시 예전의 모습으로 되돌아간듯 싶어 조금 아쉽습니다. 물론 굳이 오덤이 공격하지 않아도 최근 2경기를 쉽게 잡아서 큰 걱정은 하지 않고 있긴 하지만요.


- 위에서 언급했듯 바이넘이 3월말에 돌아올 수 있다고 합니다.  제가 최근에 알게 된 유일한 뉴스네요. 일단 돌아온다는 것 자체가 반갑고, 시즌 막판에 출전할 수 있는 기회가 생김으로써 서서히 감을 찾고 플레이오프를 시작하게 되어 기쁩니다. 지난 플레이오프 때는 약간의 운이 작용해서 바이넘 없이도 파이널까지 올라갔지만, 올해는 서부에서 가장 강력한 라이벌이라 할만한 샌안토니오에 드루 구든이 가세해 인사이드를 보강했기 때문에 바이넘이 없다면 승리를 장담하기 힘들죠. 던컨에게 강한 면모를 보이는 바이넘의 몸상태가 정상에 가까울수록 레이커스의 승리 가능성은 그만큼 높아지게 될 겁니다.


- 레이커스는 화요일부터 포틀랜드, 휴스턴, 샌안토니오와 원정 3연전을 갖게 됩니다. 모두가 강팀인데다 포틀랜드의 홈 로즈가든에서 2004-05 시즌 이후 이겨 본 역사가 없고, 휴스턴-샌안토니오와의 경기는 백투백으로 치러지기 때문에 걱정이 앞서네요. 동부컨퍼런스 1위인 클리블랜드와 1게임차, 2위인 보스턴과 1.5게임차로 간신히 앞서있는 상황을 생각한다면 욕심같아선 세 경기 모두 이겼으면 싶지만, 현실적으로 2승 1패만 해주면 만족하겠습니다.

(반쯤 쓰다가 인터넷 오류 때문에 강제종료시켜야했습니다. 임시저장된 글을 되살려 쓰면 되겠다고 생각했는데, 저장된 걸 보니 제목만 있고 내용은 텅텅 비어있더군요... 그냥 관둘까 생각하다가 기억을 되살려가며 겨우겨우 작성했네요)
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1. 블로그 쉬는 동안에도 1월까지 레이커스 경기만큼은 꼬박꼬박 챙겨봤습니다. 2월에는 거의 JD2K의 하이라이트 영상으로 해결했지만 보스턴, 클리블랜드와의 경기는 풀로 감상했구요. 오전에는 할일에 집중하느라 실시간 방송을 포기하고 다운받은 것을 생방처럼 즐겼습니다. 딱 두 경기만 빼구요. 보스턴과의 크리스마스 매치, 그리고 역시 보스턴 원정 경기였죠. 2게임 모두 긴장하면서 지켜봤는데 레이커스가 접전 끝에 승리해서 기쁘기 그지없었습니다. 지금도 승리했을 때의 그 감격이 잊혀지질 않네요.

하여튼 EPL도 아니고 한밤중에 레이커스 경기를 생방처럼 보는게 익숙해져서 이젠 진짜 라이브 경기는 웬만한 빅매치가 아니고서야 속터져서 못 보겠네요. 광고 나오는 부분이 다 편집된데다 필요하면 스킵해서 볼 수 있으니까요. 물론 스포일러를 피하기 위해 거의 하루 종일 NBA 관련 사이트를 이용하지 못하는 단점도 있긴 합니다만...


2. 로스터에 변화가 좀 많이 생겼네요. 레이커스가 갖고 있는 카드에서 작년처럼 컵책신 모드를 바라는건 어찌보면 도둑놈 심보이긴 하지만 대체로 자잘한 트레이드입니다.

일단 주전에서 제외된 후 공공연히 불만을 토로하던 블라디미르 라드마노비치를 샬럿으로 보내는 대신 애덤 모리슨과 섀넌 브라운을 데려왔네요. 트레이드 전까지 팀내 3점슛 성공률 1위를 달리고 있었고, 적어도 득점면에서는 그를 대신해 주전 3번으로 출전하는 룩 월튼보다는 나아보입니다만, 필 잭슨 감독은 전체적인 공격의 흐름을 위해 월튼을 선택했네요.

모리슨은 그야말로 슛밖에 없는 선수인데 그나마도 이번 시즌 성적이 꽤 안 좋더군요. 브라운도 이곳저곳을 전전하고 있는 상황. 그저 같은 액수지만 블라디보다 모리슨 쪽의 계약기간이 1년 짧으니 샐러리를 일찍 확보할 수 있어서 좋고, 브라운은 몸값도 싼데다 올해로 계약기간이 만료되므로 정 싹수가 안 보인다 싶으면 풀어주면 되겠다고 생각했는데 어제 애틀랜타전을 보고 생각이 조금 달라졌네요.

브라운 운동능력이 정말 ㅎㄷㄷ하더군요. 알럽에 올라온 대학시절 영상보고 점프력 좋다고만 생각했는데 어제 (비록 파울로 불리긴했지만) 블락 앤 캐치를 하는걸 보고 경악을 금치 못했습니다. 다만 슛이 좀 안 되는 것 같은 느낌이 드네요. 뭐 어떻습니까. 아리자도 3점을 장착해서 쏠쏠하게 활약해주는데 브라운이라고 못 할건 없겠죠.

그리고 크리스 밈을 결국 내보내고 멤피스로부터 2012년도 2라운드픽을 받아왔군요. 2005-06 시즌에 부상당하기 전까지만 해도 그럭저럭 괜찮은 모습을 보여줬는데 잦은 부상으로 예전의 실력을 잃어버리고 가비지타임용 선수로 전락하고 말았죠. 그동안 고마웠습니다.


3. 바이넘은 몇 경기 대폭발하나 싶었는데 또 멤피스 전에서 또 팀킬로 또 무릎부상을 당했네요. 코비가 경기중에 부상입혀놓고 미안해서 어쩔줄을 몰라하던걸요. 경기 내내 정신적 공황 상태에 빠진듯 싶었구요. 심지어는 작년 파이널에서 참패를 당했을 때도 이런 표정은 아니었는데...

8~12주 정도 걸린다고 하는데 작년에도 그러다가 결국 시즌아웃되고 말았죠. 올해는 제발 시즌 막판까지는 돌아올 수 있기를 간절히 바랄 수밖에요.


4. 코비가 뉴욕과의 원정경기에서 61득점을 폭발시키며 MSG 신기록을 수립했더군요. 그냥 덤덤했습니다. 뭐 코비의 득점쇼 한 두번 보나요^^;


5. 코비와 샥이 5년만에 한 팀에서 활약, 서부 올스타의 승리를 이끌며 올스타전 공동 MVP에 선정됐군요. 후반전만 봤는데 샥이 예전 왕조 시절처럼 코비를 위해 픽을 걸어주고, 코비는 샥에게 훌륭한 엔트리 패스를 넣어주면서 샥의 손쉬운 득점을 이끌어내는 장면은 레이커스팬인 제게 가장 감동적인 부분이었죠.


6. 바이넘이 부상 공백에도 불구하고 오덤이 기대 이상의 활약으로 그 빈자리를 메우며 레이커스는 리그 1위를 달리고 있습니다. 힘들다고 생각했던 동부원정을 보스턴과 클리블랜드를 연파하며 전승으로 마쳤습니다. 올스타 휴식기 이후에도 백투백 경기를 모두 잡으며 말그대로 잘나가고 있네요. 호사다마란 말이 있듯 한창 잘나갈 때를 조심해야겠네요. 그렇잖아도 파마 부상당했을 때의 피셔처럼 가솔도 매경기 40분 가량 출전하면서 과부하가 걸려있죠. 부상이 제일 싫어요.
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1. 5연패의 늪에 빠지는 등 2승 7패로 시즌 시작이 좋지 못했으나 최근 5연승을 거두며 예전의 위용을 되찾아가고 있는 댈러스 매버릭스. 7연승 후 디트로이트에 일격을 당했지만 다시 5연승으로 서부컨퍼런스 1위 자리를 굳건히 지키고 있는 LA 레이커스. 가파른 상승세를 타고 있는 두 팀의 피할 수 없는 맞대결이 레이커스의 홈 스테이플스 센터에서 열렸다.


2. 지난 11월 11일에 있었던 양팀의 첫번째 대결에서는 전반까지 불붙었던 댈러스의 공격을 레이커스가 후반에 강력한 수비로 틀어막으면서 승리를 챙긴바 있었다.


3. 레이커스는 1쿼터에서 댈러스의 앤트완 라이트와 제럴드 그린이 일찌감치 파울 트러블에 걸린 틈을 타 순식간에 10득점을 몰아넣으며 20-10으로 초반 기선을 제압했다. 하지만 댈러스는 주전 슈팅가드였던 제이슨 테리가 투입되면서 분위기 반전에 성공, 20-19로 따라잡을 수 있었다. 이후 3점슛 5개를 주고 받은 공방전 끝에 1쿼터는 레이커스의 30-27 리드로 끝났다.


4. 2쿼터의 주인공은 댈러스의 백업가드 호세 후안 바레아였다. 푸에르토리코 국가대표 출신인 바레아는 지난 1차전에서 불과 4분을 출전하는 데 그쳤으나, 이 경기에서는 적극적인 골밑 돌파로 레이커스의 수비진을 교란시키며 2쿼터에만 6득점과 5개의 어시스트를 기록했다. 반면 레이커스는 앤드루 바이넘과 벤치 멤버들이 출전한 초반 4분여동안 답답한 공격으로 단 4득점에 그치며 34-37로 댈러스에 역전을 허용했다. 코비 브라이언트와 파우 가솔이 코트에 돌아온 후 LA의 공격력이 다시 살아났으나, 댈러스로부터 리드를 빼앗아오지 못한 채 전반을 끝마쳤다.


5. 레이커스는 코비의 점퍼로 기분좋게 3쿼터를 시작했으나, 이어진 공격에서 다섯 차례나 턴오버를 범하며 무너진 반면, 댈러스는 찬스를 잘 살리며 3쿼터 중반 12점차까지 앞서나갔다. 댈러스의 릭 칼라일 감독은 2쿼터에 기대 이상의 모습을 보인 바레아를 초반부터 기용했고, 이는 여러 차례 나왔던 속공과 맞물리며 큰 효과를 거뒀다. 하지만 이때까지 부진하던 코비가 살아난데다 트레버 아리자가 맹활약한 레이커스는 약 5분간 댈러스의 공격을 무실점으로 틀어막으면서 재역전에 성공했다.


6. 4쿼터는 댈러스가 추격하면 레이커스가 곧바로 응수하며 도망가는 양상으로 진행되었다. 한때 LA가 8점차로 리드했으나 댈러스는 테리와 제이슨 키드가 외곽포로 추격의 발판을 만들었다. 하지만 코비는 에이스의 본능을 발휘, 경기 종료까지 7분여 동안 13점을 퍼부으며 치열했던 승부에 마침표를 찍었다. 결국 레이커스가 114-107로 승리하며 6연승을 이어나갔고, 댈러스는 5연승 행진을 마감했다.


7. 35득점으로 시즌 하이를 기록한 코비가 이 경기의 수훈선수였다. 3쿼터 초반까지만 해도 들쭉날쭉한 슛감각으로 부진했던 코비는 한층 안정된 점퍼와 페인트존 부근에서의 득점으로 팀의 역전승을 이끌어냈다.


8. 레이커스는 3쿼터에 좋은 수비로 역전승을 이끌어냈지만 여전히 작고 빠른 가드에 대해 약점을 드러냈다. 그동안은 협력수비와 빠른 수비 로테이션으로 어느 정도 차단하는 모습을 보였지만, 댈러스는 외곽에 슈팅능력이 좋은 선수들이 자리잡고 있는데다 돌파해 들어온 후 킥아웃하는 가드의 패싱력이 좋은 편이다보니 인사이드에 자리잡은 수비진의 판단이 늦어지면서 손쓸 틈도 없이 실점을 허용하고 말았다.
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Posted by 턴오버
1. 이 경기 전까지 11승 1패를 달리고 있는 레이커스는 3연패를 달성했던 지난 2001-02 시즌의 16승 1패 이후 가장 좋은 출발을 보이고 있다. 과거의 전적도 있고, 이대로라면 우승을 노릴 수 있는 좋은 페이스라 은근히 욕심이 나지만 언제 어떤 변수가 발생할지 알 수 없기 때문에 마음을 졸이며 지켜보는 중이다.


2. 사실 뉴저지 전을 앞두고 걱정했던 것은 빈스 카터가 아니라 포인트가드인 데빈 해리스였다. 레이커스의 데렉 피셔와 조던 파마가 발이 빠른 편이 아니다보니 그간 작고 스피드있는 가드에게 약점을 보여왔기 때문이었다. 해리스에게 돌파에 이은 득점을 허용하는 것은 물론, 협력수비로 돌파를 차단할 때 파생되는 킥아웃에 이은 외곽포나 컷인해 들어오는 동료에게 패스를 해 이지샷을 내줄 가능성이 높았다.


3. 생각만큼 해리스의 돌파는 자주 나오지 않았지만, 레이커스의 수비는 정돈되지 않은 모습이었다. 로포스트에서는 루키 브룩 로페즈가 피지컬한 플레이로 득점을 올렸고, 외곽에서 빈스 카터와 이 지엔리엔이 지원하며 넷츠는 28-24로 4점을 리드한 채 1쿼터를 마쳤다.


4. 레이커스는 주포인 코비 브라이언트의 슛감각이 최악이었던 탓에 공격패턴이 상당히 단조로웠다. 페인트존 부근에 있는 앤드루 바이넘이나 파우 가솔에게 패스를 하고, 그들이 직접 해결하거나 킥아웃을 통해 오픈찬스를 살리는 식이었다. 가솔은 마크맨인 이 지엔리엔보다 유리한 체격조건을 잘 살려 적극적인 포스트업으로 1쿼터에만 10득점으로 레이커스의 추격을 진두지휘했다.


5. 2쿼터에는 조던 파마와 트레버 아리자, 라마 오덤이 투입되며 레이커스의 공수가 살아나기 시작했다. 아리자는 적극적인 공격리바운드 가담으로 팔로우업 덩크를 성공시키며 경기장을 찾은 19,000 관중에 제대로 된 팬서비스를 선사했다. 반면 뉴저지는 페인트존에서와는 달리 외곽이 침묵하며 어느새 역전을 허용하고 말았다.


6. 후반 들어 뉴저지의 3점슛 2개가 성공, 66-66으로 동점을 만들며 경기가 팽팽하게 진행되는듯 했지만, 한층 강력해진 레이커스의 수비는 더이상의 추격을 허용하지 않았다. 레이커스는 페인트존에서의 실점을 잘 차단한데 이어 3점포도 재빠른 로테이션으로 훌륭하게 막아냈다. 이미 3쿼터 막판부터 경기가 가비지타임으로 진행되며 레이커스의 120-93 승리로 끝났다.


7. 파우 가솔은 양팀 최다인 26득점을 기록했지만, 코비 브라이언트가 17개의 필드골 시도 가운데 5개만을 적중시키는 저조한 슛감각으로 시즌 최저인 12득점으로 부진했다. 뉴저지는 데빈 해리스가 21득점에 6개의 어시스트를 곁들였으며, 신인 브룩 로페즈는 17득점 10리바운드로 맹활약했다.


8. 4쿼터쯤에 재미있는 장면이 하나 있었다. 코너에 있던 레이커스의 사샤 부야치치가 패스를 받아 3점을 쏘는 순간에 갑자기 바로 뒤 넷츠의 벤치에 앉아있던 자비스 헤이즈가 부야치치에게 다가와 뭔가 소리를 지르는 것이었다. 3점은 성공됐지만 LA 지역방송 해설자인 스투 랜츠는 '심판이 헤이즈에게 테크니컬 파울을 줬어야했다'며 리플레이를 보여주면서 지적하기도.
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Posted by 턴오버
1. 일단 새크라멘토 킹스를 홈으로 불러들여 118-108로 승리, 4연승에 성공한 결과 자체는 좋다. 7연승을 구가하다 디트로이트 피스톤스에 덜미를 잡힌 후 다시 연승행진을 이어나가는 점에는 하등 나무랄 것이 없어보인다. 하지만 이는 외관상으로 보이는 모습일뿐이고 오늘 킹스전에서 레이커스는 몇 가지 문제점을 노출했다.


2. 레이커스의 트윈타워에 킹스는 브래드 밀러와 스펜서 하즈를 스타팅으로 기용하며 맞불을 놓았다. 거기에 루키 파워포워드인 제이슨 탐슨까지 선발로 출전해 적어도 신장면에서는 레이커스에 꿀리지않는 진형을 갖췄다. 지금껏 킹스의 골밑 수비가 상당히 약하다고 들었는데 오늘 보니 그렇지도 않은 것 같다. 밀러와 하즈는 모두 파울문제로 고생하긴 했지만 레이커스의 트윈타워를 훌륭하게 막아냈다. 물론 앤드루 바이넘과 파우 가솔은 31득점과 17리바운드를 합작했고 성공률로 좋은 편이긴 했어도 이전과는 달리 답답한 느낌을 주었다. 밀러와 하즈는 가솔을 막을 때는 힘에서 밀리지 않았고, 바이넘에 대해서는 협력수비를 통해 공격을 잘 차단했다.


3. 기본적으로 끈끈한 수비에 효과적인 더블팀으로 턴오버를 유발해 속공으로 연결시키는 장면도 여러 차례 나왔던 장면이었다. 여기에 데렉 피셔와 사샤 부야치치가 한몫 거들며 킹스가 맹추격하는 데 일조했다. 골밑에서의 필드골성공률이 29%에 불과한 피셔가 페인트존으로 접근해들어갈 때마다 오금이 저려온다. 게다가 팀내 최고령에 공동주장이라는 사람이 트랜지션 상황에서 슛던지고, 추격당할 때 얼리오펜스로 분위기끊을 기회를 넘겨주는건 이제 지긋지긋하다. 그저 얌전히 캐치앤슛으로 3점이나 쏙쏙 넣어주면 좋으련만. 부야치치 또한 별로 나을게 없는 인물이다. 이제는 경기중에도 3점을 곧잘 성공시키지만 그외 모든 부분에서 발전한게 있는지 의문스럽다. 1번으로 키우려고 뽑았다는데 시야는 좁지, 드리블 불안하지, 돌파를 한답시고 상대편에게 공을 그대로 건네주질 않나. 수비는 파닥파닥 거리면서 열심히는 하는데 구멍. 두 사람은 제발 본업에만 충실했으면.


4. 마지막으로 코비가 없으면 공격이 풀리지 않는다. 1번을 맡고 있는 피셔와 조던 파마는 패싱 자체는 괜찮을지 몰라도 리딩에 좋은 점수를 주기 어렵고, 라마 오덤 역시 마찬가지다. 코비가 벤치에서 쉬는 동안에는 주로 파마-부야치치-아리자-오덤-가솔 or 바이넘의 라인업이 가동되고 있다. 사실 그동안에는 술술 잘 풀려서인지 그런 문제점이 부각되지 않았는데, 킹스전에서 뜻밖에 끈끈한 수비를 만나면서 제대로 드러났다. 빅맨들이 페인트존에서 어느 정도 해결을 해주고, 특유의 패싱게임으로 빈 공간을 창출해 외곽에서 지원, 그리고 수비시에 패싱레인을 차단한 후 속공으로 득점하는 것이 레이커스의 2쿼터와 4쿼터 초반의 득점패턴인데, 킹스전에서는 이것들이 잘 이뤄지지 않았다. 당장 코비가 코트에서 사라지자 패스가 돌지 않고, 킹스 수비가 좀처럼 오픈찬스를 내주지 않으니 결국에는 수비를 달고 슛을 쏠 수밖에 없었다. 폭풍 턴오버는 덤. 19점차의 리드가 4점차로 좁혀진 후 다시 코비가 투입되자 상황은 모두 깔끔하게 해결됐다. 판타스틱4니 뭐니 해도 코비가 없으면 팀 레이커스가 100%의 능력을 발휘할 수 없다는 것을 절실히 느끼게 했던 경기였다.


5. 바비 브라운, 바비 잭슨, 존 샐몬스는 주구장창 레이커스의 골밑을 파고들며 무려 60점을 합작했다. 스크린에 대한 대처와 슬래셔 타입에 약한 것은 어제오늘 일이 아니라 익숙한게 사실이지만 이거 어떻게 안 고쳐질까.


6. 블라디미르 라드마노비치가 지난 덴버전에서 눈을 찔렸다나. 해서 킹스전에는 고글을 쓰고 출전했다. 최근 최고조에 달한 슛감이 저하되지 않을까 싶었는데 우려와는 달리 4개의 3점슛으로 자기 역할을 해줬다.
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Posted by 턴오버